Instrumental case in use: when and how to use it

Although we don’t use the instrumental case as often as genitive or accusative, we can’t speak without it. It allows us to talk about our hobbies and interests, what we had for breakfast, or with whom we went to the theatre. Let’s look at these and other functions of the Instrumental case more precisely. It will help you to learn to define which words to use in the Instrumental case, and which don’t. If you want to refresh the endings, check this post.

With verbs

We often use the Instrumental case, talking about occupations or giving characteristics. In this case, we need the verbs «работать», «быть», «стать» and «являться»:

instrumental case in use: to be/to work/ to become
Значения творительного падежа: быть/стать/работать/являться + кем? чем?

The instrumental case (with the verbs «заниматься», «интересоваться», «увлекаться») helps us to say about our hobbies and interests:

Instrumental case in use: hobby, interests
Значения творительного падежа: интересоваться/заниматься/увлекаться/гордиться + кем? чем?
  • восхища́ться / восхити́ться (+ кем? чем?): Я восхищаюсь твоей смелостью!
  • горди́ться (+ кем? чем?): Он гордится своими достижениями.
  • дели́ться / подели́ться (+ кем? чем?) (+ с кем? с чем?): Наташа не хочет делиться игрушками с младшей сестрой.
  • облада́ть (+ кем? чем?): Интересно, как это, обладать таким автомобилем!
  • отлича́ться / отличи́ться (+ кем? чем?) (+ от кого? от чего?): Этот бренд всегда отличался от своих конкурентов высоким качеством.
  • руководи́ть (+ кем? чем?): Финансовый директор уволился. Интересно, кто теперь будет руководить отделом финансов.
  • следи́ть (за кем? за чем?): Для успеха мы должны следить за последними новостями в нашей отрасли.
  • сотру́дничать (+ с кем? с чем?): Мы уже не первый год сотрудничаем  с компанией «Ягодка».

  • сра́внивать / сравни́ть (+ кого? что?) (+ с кем? с чем?): Не нужно сравнивать себя с другими людьми.
  • угоща́ть / угости́ть (+ кого? что?) (+ кем? чем?): В магазине меня угостили вкусным чаем. Буду почаще к ним заходить.

 

  • представля́ться / предста́виться (+ кому? чему?) (+ кем? чем?): Сокращать сотрудников в кризис представляется нам неприемлемым.
  • счита́ться (+ кем? чем?): Русский язык считается трудным. А какой язык простой?

 

  • опа́сен / опа́сна / опа́сно / опа́сны (+ кем? чем?): В нашей компании частые опоздания на работу опасны увольнением.

Together

When you do something not by yourself, but with a companion, you will denote your companion with the instrumental case:

– С кем?

– С компаньоном!

This construction (с + instrumental case) is also often used to describe food and dishes: чай с лимоном, торт со сливками, блинчики со сметаной.

Instrumental case in use: together / Значения творительного падежа: вместе

Descriptions

This function is similar to the previous one. Do you remember блинчики со сметаной? With the construction ‘с + instrumental case’, you can describe not only dishes but any other thing. And even a human being!

Instrumental case in use: Characteristic / Значения творительного падежа: Характеристика

Instrument

The case is called Instrumental. It is for a reason, as it is responsible for instruments!

Instrumental case in use: Instrument / Значения творительного падежа: Инструмент

Subject in passive

If you already have learned the passive voice in Russian, you must remember, that:

  • subject takes the form of the Instrumental case (Nominative for the active voice),
  • and object takes the form of the Nominative case (Accusative for the active voice).

Active voice: Журналист (Nom.) пишет статью (Acc.) для журнала.

Passive voice: Статья (Nom.) для журнала пишется журналистом (Ins.).

Instrumental case in use: passive / Значения творительного падежа: пассив

Where

You might have noticed by now, that every case may be used to say about location. The choice here depends on the preposition. We need the Instrumental case after над, под, перед, за, между, рядом с:

Instrumental case in use: Where? / Значения творительного падежа: где?

When

To denote time is another function of all the cases in Russian. We need the Instrumental case in the following situations.

  • After the preposition перед:

Перед сном нужно обязательно почистить зубы.

  • After the preposition за (meaning ‘at the time of what?’):

За ужином мы обсудили несколько важных вопросов.

Я провёл весь день за работой.

  • Something repeats regularly (for many days, nights, weeks, months, years):

В школе мы годами изучаем английский язык, а говорят по-английски хорошо единицы.

Instrumental case in use: time / Значения творительного падежа: время

Goal

With the preposition за, Instrumental case may refer to the goal of a movement:

  • Предприниматель пришёл в налоговую за консультацией. (His goal is to get a consultation.)
  • Они поехали в магазин за книжным шкафом. (Their goal is to buy a bookshelf.)
  • Мама пришла в детский сад за сыном. (Her goal is to get her son home from the kindergarten.)

How

Adverbs are usually used to answer the question как?, but you can often see the instrumental case form in this role:

  • Иван говорит низким голосом.
  • Папа спорит басом и плавает брассом(From the song)
  • Мы летели сюда самолётом.
  • Туристы неделю шли лесом до озера.
  • Продавец встретил нас улыбкой.

Or the instrumental case form with the preposition с:

  • Кандидат с гордостью рассказал менеджеру по персоналу о своих достижениях.
  • В магазине одежды продавец с улыбкой предложил мне помочь. А я с улыбкой отказался.
  • Он посмотрел на нас с удивлением.
  • Они с радостью согласились.

Practice

Exercise 1. Open the brackets. Which words do you need to use in the Instrumental case and which words in other cases?

1. Сегодня вечером я встречаюсь с (друзья) в (бар).

2. Что случилось у (этот мужчина) с (грустные глаза)?

3. Магазин находится между (аптека) и (банк) напротив (станция) метро.

4. – Приходите к нам в гости в (следующая суббота)!

    – С (удовольствие)!

5. Сейчас я работаю (учитель), хотя в (детство) мечтал стать (врач).

6. Соня интересуется (русская литература), а вот (математика) ей совсем не нравится.

7. Сегодня я попробую приготовить салат из (тыква) с (кисло-сладкий соус).

8. Он поехал в (Антарктида) за (новые впечатления).

9. Перед (новогодние праздники) надо купить подарки (все родственники и друзья).

10. Он стал (скульптор), потому что любит работать (руки).

  • Instrumental case
  • Other cases
     

1. Сегодня вечером я встречаюсь с друзьями в баре.

2. Что случилось у этого мужчины с грустными глазами?

3. Магазин находится между аптекой и банком напротив станции метро.

4. – Приходите к нам в гости в следующую субботу!

    – С удовольствием!

5. Сейчас я работаю учителем, хотя в детстве мечтал стать врачом.

6. Соня интересуется русской литературой, а вот математика ей совсем не нравится.

7. Сегодня я попробую приготовить салат из тыквы с кисло-сладким соусом.

8. Он поехал в Антарктиду за новыми впечатлениями.

9. Перед новогодними праздниками надо купить подарки всем родственникам и друзьям.

10. Он стал скульптором, потому что любит работать руками.

Did you found all the Instrumental case? What was difficult?